achiote

Arroz con pollo y achiote al estilo de Ecuador

“¡Parece una paella!”, comentaron los comensales. Una paella, eso sí, un tanto especial, con el arroz frito en vez de cocido en la propia cazuela y donde el color rojizo no lo da el azafrán sino el achiote. Se trata de un plato típico de la zona de Ecuador, llamado simplemente “arroz con pollo” o “arroz refrito”. La curiosa especia protagonista, el achiote, es la semilla de la planta Bixa orellana, originaria de la América tropical: una semilla de sabor suave, ligeramente amargo y terroso, y con un altísimo poder colorante. A partir de esta semilla se prepara una pasta o bien un aceite aromatizado, el aceite de achiote, con el que hemos cocinado nuestro plato.

Para 4 personas:

unos cuantos trozos de pollo cocido sin los huesos (podemos aprovechar los del puchero)
arroz
una cebolla mediana
pimiento verde y rojo
una zanahoria
un puñado de guisantes
una cucharada de semillas de achiote
un puñado de aceitunas sin hueso (opcional)
un puñado de pasas (opcional)
pimienta negra (opcional)
aceite, sal

01) Pelamos y troceamos la zanahoria. La cocemos al vapor junto con los guisantes. Reservamos.
02) En un cazo pequeño calentamos dos dedos de aceite y echamos las semillas de achiote. Lo dejamos infusionar unos 10 minutos a fuego bajo, vigilando que no se quemen. Luego filtramos el aceite.
03) Cocemos el arroz. Reservamos.
04) Deshilachamos el pollo con la ayuda de dos tenedores. Reservamos.
05) Troceamos la cebolla, los pimientos y las aceitunas.
06) En una sartén calentamos el aceite de achiote y hacemos un sofrito con la cebolla y los pimientos. Añadimos sal, pimienta y las verduras cocidas, luego las aceitunas y las pasas y finalmente el pollo deshilachado. Removemos bien.
07) Al cabo de unos minutos echamos el arroz y lo sofreímos todo unos minutos más. A la hora de servir, podemos emplatarlo con un bol como si de un flan se tratara.

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