Sésamo, una pequeña bomba nutricional

El sésamo es la pequeña semilla de la planta Sesamum indicum. Es una semilla con un alto contenido en aceite (un 50%) y muy rica en nutrientes como el calcio, el magnesio o la lecitina, entre otros. Se come crudo, preferentemente tostado que es cuando libera todo su aroma. Hay muchas variedades de sésamo, siendo las más conocidas el blanco, el dorado y el negro.

El sésamo se conoce desde tiempos ancestrales, se han encontrado semillas de sésamo en las milenarias ciudades del valle del Indus que datan del 2000 aC. Durante siglos ha sido un ingrediente muy presente en Oriente Medio y también en la India y Asia, donde se utilizaba su aceite para cocinar. En la península es probable que los árabes introdujesen esta semilla que llamaban “alcholcholen”; un vestigio de ello es el otro nombre que tiene el sésamo en castellano: ajonjolí.

Hoy en día el sésamo se encuentra en prácticamente todas las cocinas del mundo, que lo han adoptado por su agradable sabor a frutos secos y sus propiedades beneficiosas. En panes y pastas, en ensaladas, en dulces, acompañando el sushi, en forma de pasta en la tahina… También el aceite que se extrae de la semilla es exquisito, muy aromático y valorado tanto en cocina como en el ámbito de la salud y la estética. Se trata de un aceite muy rico en antioxidantes, muy usado en cremas y para hacer masajes. Es también muy estable cuando se calienta, cosa que lo hace adecuado para cocinar a fuego alto.

Nombre técnico: Sesamum indicum

Catalán: sèsam
Español: sésamo, ajonjolí
Francés: sésame
Inglés: sesame
Hindi: til

 
 

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